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第218章 缺钱卖儿子

  来到纽约的第一件事,罗南就是要了解漫威漫画的具体情况,虽然罗伯特-李时常给他打电话通报,但当面说一下还是非常有必要的。

  酒店套房的客厅中,罗伯特总结了下这段时间的经历,对罗南说道:“漫威的情况比最初我们在洛杉矶了解的更加严峻,也更加混乱。”

  罗南安稳的坐在沙发上:“仔细说说吧。”

  相对论娱乐与漫威漫画接触很长时间,罗伯特一直是代表:“从1980年代中后期,漫威受到漫画业整体较为低迷的市场环境的影响,就开始遇到各种困难。当时漫威的领导人罗恩-佩雷尔曼为了筹钱,只能出版旗下角色版权。”

  “我们的目标版权还在漫威吗?”罗南关心的问道。

  罗伯特回答道:“有部分在,有一部分已经被漫威卖掉了。”

  罗南皱眉:“除了蜘蛛侠等角色,漫威还卖了别的?全都说说吧。”

  罗伯特详细介绍道:“早在1985年,漫威就将蜘蛛侠卖给了加农炮影业,后来加农炮影业的主席梅纳赫姆-格兰加盟了二十世纪福克斯,顺带着将蜘蛛侠的版权转入到了二十世纪福克斯。”

  这些情况有些出乎罗南的预料,罗南以为蜘蛛侠的版权一直在索尼哥伦比亚手里呢。

  果然,漫威在《钢铁侠》出世之前情况很差,亲儿子们不断易手,却毫无办法。

  罗伯特继续说道:“后来格兰将改编蜘蛛侠的版权卖给了哥伦比亚影业,准备好让詹姆斯-卡梅隆来拍,还会由阿诺-施瓦辛格出演章鱼博士。但米高梅收购了二十世纪福斯公司的部分资产,其中便包括蜘蛛侠的版权,不过哥伦比亚影业坚持认为版权应该归属于他们,最后的结果是哥伦比亚影业拿到蜘蛛侠的版权。”

  “漫威卖掉版权的方式,是将与英雄角色有直观关联的其他角色一起打包出售,所有索尼娱乐手中还有与蜘蛛侠相关的其他漫画角色版权,如毒液、章鱼博士、秃鹫、神秘客等等。”

  罗南之前就了解过漫改版权的销售模式,说道:“这是漫画电影版权的常规授权方式,电影公司总不能只买一个角色,否则电影也就没法拍了。”

  他叹了口气:“蜘蛛侠真人电影,索尼哥伦比亚影业已经立项了,我们拿不到小蜘蛛的版权。”

  这是没办法的事,罗南还未来到洛杉矶,很多英雄的版权就被困难重重的漫威卖掉筹集资金了。

  在《蜘蛛侠》电影问世之前,漫威的常规操作就是:缺钱卖儿子,而且是优先卖值钱的亲儿子。

  不是不想卖干儿子,干儿子们名气太小,不好卖,也卖不上价。

  “漫威对索尼哥伦比亚的蜘蛛侠电影改编很不满意,特别是更改了彼得-帕克的一些设定。”罗伯特耸耸肩:“但卖出去的儿子,已经不是他们说了算。”

  他继续刚才的话题:“绿巨人早在1990年就被环球影业买走了,不过环球影业对于超级英雄电影存有疑虑,一直没有进行电影改编。”

  罗南知道这是正常情况,现在不是十年以后,超级英雄电影在大部分人的观念中,只是小众片子而已。

  在罗伯特的介绍中,罗南得知环球影业不仅买走了绿巨人,手中还握有纳摩的电影版权。

  纳摩是漫威版的亚特兰蒂斯人,与海王有些类似。

  “还有X战警。”罗伯特满脸都是痛惜,因为难以再拿到相关版权:“1994年漫威把X战警的版权打包卖给了二十世纪福克斯。从九十年代中期开始,漫威的情况非常糟糕,所以版权开始卖的更为彻底,二十世纪福克斯不但永久性拥有X战警所有角色的版权,而且完全拥有变种人这个词的概念版权,并可以拓展任何一个X战警漫画角色。”

  不知道为什么,罗南脑海里突然闪过了太平洋对岸的一句话:崽卖爷田心不疼。

  罗南问道:“神奇四侠呢?”

  罗伯特的口气带着掩饰不住的遗憾:“漫威在1986年就把神奇四侠的版权卖给了康斯坦丁影业。”

  “德国的康斯坦丁?”罗南心思瞬间活泛起来,如果版权在康斯坦丁手里,还有可能拿到手。

  但罗伯特的话让他又失望了:“康斯坦丁影业99年的时候,把神奇四侠卖给了二十世纪福克斯。”

  罗南摇头,落到六大公司手里的东西,想要挖出来就难了。

  很多事不是不想出手,而是他没有办法出手。

  罗南来到洛杉矶时,漫威就卖掉了能卖上价格的亲儿子们,包括钢铁侠!

  这是罗南最不愿意听到的消息。

  “1990年,也就是在漫威卖给环球影业绿巨人之后,他们又把钢铁侠相关联的角色卖给了环球影业。”

  罗伯特看了眼罗南,这是罗南给他的名单之中,所有漫威角色版权排在第一位的,但事情远远超过了两人的预计:“1996年,二十世纪福斯公司又从环球手中将钢铁侠的版权买走。1999年,钢铁侠的版权又转卖到了新线影业。”

  罗南听到钢铁侠的这番遭遇,快说不出话来,托尼-斯塔克的命运原来这般坎坷。

  可怜的孩子啊,亲爹不疼,舅舅不爱。

  但这种情况想想也能理解,毕竟严格说起来,钢铁侠在漫威漫画中只能算二线英雄,电影没有出现之前,影响力比不上蜘蛛侠、神奇四侠、绿巨人这些漫威的一线英雄。

  “这三家公司都没有重视钢铁侠。”罗伯特的话也证明了这点:“也没有拍摄电影的想法,据说新线影业购入版权之后,确定这是个累赘,一度联系过漫威漫画,问他们要不要收回版权。”

  收回版权肯定不是免费,罗伯特说道:“漫威的财务状况非常糟糕,根本筹集不到足够的资金,而且……他们也不太重视钢铁侠。”

  漫威漫画中真正知名角色的版权归属错综复杂,漫威不但卖掉了儿子们,还任由卖儿子的人来回倒卖。

  罗南有些奇怪的问道:“这些公司来回倒卖版权,漫威没有意见?”

  换做是他的作品,版权任由人如此倒卖,早就火冒三丈了。

  “漫威不但没有意见,还乐见其成。”罗伯特说出口的话,也刷新了罗南对于漫威的认知:“每一次版权交易,漫威都可以从中提取百分之十的版权费,所以……”

  罗南瞬间无语,好一会儿之后,才问道:“漫威已经沦落到这种地步了?”

  罗伯特说道:“是的。”

  随后,他对罗南做了详细说明。

  从八十年代中后期开始,北美的漫画市场就在急剧衰退,到了九十年代更是面临寒冰期,整个漫画出版包含周边产业,年产值跌到了不足4亿美元。

  漫威是北美三大漫画公司之一,尽管卖了这么多亲儿子,仍然没逃过命运。

  1996年,漫威内部权力争斗,最后申请破产,庞大的漫画帝国面临崩溃。

  但在1997年,阿维-阿拉德逆袭,成为漫威新的董事长兼首席执行官,也暂时拽住了漫威滑落深渊的脚步。

  按照罗伯特的说法,阿维-阿拉德这人很有能力。

  阿维-阿拉德之前并不是漫威的高层,曾经投资过一家周边玩具生产商,后来这家周边厂商被漫威收购,阿维-阿拉德成为了漫威众多的小股东之一,漫威申请破产之后,阿维-阿拉德看到了一展身手的机会,以向银行举债和联合其他机构的形势,将漫威公司收入囊中,成为了新任CEO。

  当然,阿维-阿拉德手中股份不多,只有百分之十,却足以成为最大的个人股东。

  很可惜,这没有真正改变漫威的状况,阿维-阿拉德举借的债务,自然转嫁到了漫威身上,漫威这两年仍然举步维艰。

  “这么说吧,如今漫威穷的几乎把整个复仇者联盟都准备卖掉。”罗伯特也觉得有些触目惊心,看起来庞大的漫画帝国,实际上外强中干,说不定什么时候就会崩塌:“今年,漫威为了筹措资金,差点就与艺匠影业达成协议,幸好我们插了一脚。”

  之前打电话的时候,罗南就听罗伯特说过这事了。

  漫威有几笔巨额债务,将在今年年底到期,不归还的话会相当麻烦,实在筹措不到资金,漫威只能再次打旗下儿子们的注意。

  目前漫威旗下真正能换回资金解决运营难题的,也只有版权了。

  罗伯特来到纽约的时候,漫威刚刚与艺匠影业接洽,漫威打算把包括美国队长、黑豹、黑寡妇、死侍、铁拳、蚁人、惩罚者、类人体、吸血鬼莫比乌斯、远射等十多个角色在内的影视版权,打包卖给艺匠影业。

  但艺匠影业最终没有与漫威达成任何合作,这其中罗伯特起了很关键的作用。

  罗伯特到底怎么挤走的艺匠影业,罗南没有做详细的了解,也没必要特别关注,因为结果非常不错。

  艺匠影业的退出,导致漫威短时间内没有别的办法,只能跟相对论娱乐谈版权交易。

  (漫威卖出的这些版权都是真实发生的,漫威的危机不止是漫画业带来的问题,高层间的权力争斗也是一方面的原因,感兴趣的朋友可以网上查查,一场利益主导的超级撕逼大战)

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